MANILA, Filipinas (CNS) - Líderes da Igreja nas Filipinas criticaram uma proposta para armar padres como uma medida de proteção após os recentes ataques contra membros do clero.
As ligações vêm de vários lugares para que os padres aproveitem uma lei de 2014 que permite que jornalistas, padres, advogados, médicos, enfermeiros, contadores e engenheiros carreguem armas de fogo fora de suas casas.


As ligações acontecem após três incidentes de tiroteio recentes envolvendo padres.
No caso mais recente, 6 de junho, o padre Rey Urmeneta, 64 anos, que serve em uma paróquia na cidade de Calamba, a cerca de 40 quilômetros ao norte de Manila, sobreviveu a um ataque de arma por dois assaltantes.
Ele foi o terceiro padre a ser baleado desde dezembro.
Em abril, o padre Mark Ventura, de Gattaran, no norte das Filipinas, morreu após ser baleado por um atirador solitário pouco depois de celebrar a missa de domingo e em dezembro o padre Marcelito Paez foi morto a tiros em Jaen, a cerca de 120 quilômetros ao norte de Manila.


A Conferência dos Bispos Católicos das Filipinas, no entanto, expressou forte oposição à idéia de armar padres.
“Armar os padres não é uma solução para os crimes contra eles”, disse o padre Jerome Secillano, secretário executivo do Comitê de Assuntos Públicos dos bispos.
Ele disse que não há necessidade de os padres se armarem porque, como qualquer cidadão comum, eles também têm direito à proteção do governo.
"Se (os padres) antagonizam outras pessoas, matá-las é desnecessariamente excessivo e brutal", disse o padre Secillano, acrescentando que os padres nunca deveriam ser considerados "inimigos".
O bispo Arturo Bastes de Sorsogon disse que os padres recebem sua proteção de "anjos, não armas".
“Eu sou por uma sociedade sem armas. Nós, sacerdotes, não temos medo dos perigos. Se o público, especialmente os pobres, estiver exposto a perigos, não podemos ser menos ”, disse o arcebispo Ramon Arguelles, de Lipa.
O bispo de Cubao, Honesto Ongtioco, disse que a "vocação e o papel de um padre na transformação da sociedade" é diferente de outras pessoas.
“Nossa segurança é mais sobre o que fazemos, como interagimos e vivemos com as pessoas”, disse ele.
Enquanto isso, o secretário da Justiça, Menardo Guevarra, disse que pretendia incluir no orçamento do ano que vem o orçamento do departamento para a compra de armas de fogo para promotores.
Guevarra disse que a medida é uma resposta ao assassinato de promotores nos últimos meses, especialmente nas províncias.
Ele fez o anúncio após a morte de um promotor durante um incidente de roubo em Quezon City em 4 de junho.
Pelo menos sete promotores foram mortos nos últimos dois anos, segundo a polícia.
Antes da lei de 2014, pessoas como padres e promotores, como qualquer outro cidadão, eram obrigados a provar que estavam “sob ameaça real” antes de receberem uma permissão especial para portar armas de fogo.


Agora tudo o que é necessário é que uma pessoa passe em testes de drogas e psiquiátricos, prove que eles não têm nenhum caso criminal pendente punível com dois ou mais anos de prisão e não têm condenações criminais prévias